Леопольд II
Леопольд II
09.04.1835 — 17.12.1909

Леопольд II — Биография

Леопольд II (фр. Léopold II; 9 апреля 1835 — 17 декабря 1909) — король бельгийцев с 17 декабря 1865 года, из Саксен-Кобургской династии, второй, но старший из выживших, сын Леопольда I и Луизы Марии Орлеанской.

Вступил на престол в 1865 году после смерти отца, Леопольда I.

Известен деятельностью по захвату бассейна реки Конго. По его указанию там были устроены различного рода коммерческие компании, проводившие жестокую эксплуатацию населения (вплоть до геноцида) и богатств региона, а с 1885 по 1908 годы существовало Свободное государство Конго, являвшееся личным владением и «бизнесом» короля (а не государства). Леопольд проводил чрезвычайно жестокую колониальную политику: жители Конго считались рабами короля; за невыполнение работ полагалось отсечение кисти руки. При Леопольде численность населения Конго сократилась с 20 до 10 млн.человек. Деятельность Леопольда вызывала осуждение в Европе; австрийский император Франц Иосиф I (за сына которого Рудольфа Леопольд выдал замуж свою дочь Стефанию) именовал бельгийского короля «коронованным маклером», примерно в тех же выражениях его характеризовал и Ленин («деляга, финансист, аферист»). С сатирой на короля выступали Марк Твен и Артур Конан Дойл.

В 1902 году на жизнь короля покушался итальянский анархист, сделавший несколько выстрелов по его экипажу и промахнувшийся. Леопольд II умер 17 декабря 1909 года и был похоронен в королевской усыпальнице в Брюсселе. Корону Леопольда II, единственный законный сын которого умер в детстве, наследовал племянник Альберт I.

Владелец страницы: нет
Поделиться