Воннегут Курт
Воннегут Курт
11.11.1922 — 11.04.2007

Воннегут Курт — Биография

Курт Во́ннегут-младший (англ. Kurt Vonnegut, Jr. ; 11 ноября 1922 года, Индианаполис, США — 11 апреля 2007 года, Нью-Йорк, США) — американский писатель-сатирик. Считается одним из наиболее значительных американских писателей XX века. Автор таких произведений, как «Сирены Титана» (1959), «Мать Тьма» (1961), «Бойня номер пять, или Крестовый поход детей» (1969) и «Завтрак для чемпионов» (1973), сочетающих в себе элементы сатиры, чёрного юмора и научной фантастики. Был удостоен чести называться «Писателем Штата Нью-Йорк» в 2001—2003 годах.

Происхождение

Курт Воннегут происходил из семьи немецких эмигрантов. Прадед будущего писателя Клемент Воннегут родился в немецком городе Мюнстере и в 1848 году эмигрировал в США. На новом месте он открыл компанию по продаже скобяных изделий в Индианаполисе. Его сын Бернард не пошёл по стопам отца, а окончив Массачусетский технологический институт стал архитектором. Вместе со своим напарником Артуром Боном им была создана строительная фирма Vonnegut & Bohn. Сын Бернарда Курт Воннегут-старший пошёл по стопам отца. Окончив Массачусетский технологический институт он наследовал долю отца в фирме Vonnegut & Bohn.

22 ноября 1913 года он женится на дочери местного пивовара-миллионера Альберта Либера (нем. Albert Lieber) Эдит. От этого брака у них родилось трое детей: Бернард (1914—1997), Алиса (1917—1958) и Курт.

  • Прадед Курта Воннегута Клемент Воннегут

  • Дед Курта Воннегута Бернард Воннегут

Детство и юность

Курт Воннегут родился в 1922 году в весьма обеспеченной семье немецких эмигрантов. Во время Великой депрессии материальное положение отца пошатнулось. Ему приходилось длительное время оставаться без какой-либо работы. В это же время у матери стали проявляться симптомы психического заболевания. В 1944 году она совершила самоубийство, что стало сильным потрясением для Курта.

В мае 1940 года Курт Воннегут окончил школу Шортриджа в Индианаполисе. По завершению среднего образования поступил в Корнелльский университет. По настоянию отца, который считал увлечения своего сына историей, литературой и философией, бесполезной тратой денег и времени, Курт был определён на химический факультет. Предпосылкой такого выбора был пример брата Бернарда, который в 1939 году получил степень Ph.D.по химии в Массачусетском технологическом институте.

По утверждению официального вестника Корнелльского университета, «отвращение Воннегута к химии оказалось благом для американской литературы». Суммарно он проучился в этом учебном заведении 3 года, так его и не окончив. Большая часть времени им посвящалась работе в студенческой газете The Cornell Daily Sun, где Курт выполнял функции обозревателя и редактора.

После вступления США во II мировую войну Воннегут записался в армию добровольцем. Был переведен из Корнелльского университета сначала в университет Карнеги, а затем в университет Теннесси, где изучал машиностроение.

Вторая мировая, плен и бомбардировка Дрездена

19 декабря 1944 года Воннегут, будучи рядовым 423-го пехотного полка 106-й пехотной дивизии, попал в плен во время Арденнской контрнаступательной операции немецких войск. После освобождения Курт Воннегут в письме к отцу передал положение дел на фронте следующим образом:

Семь фанатичных танковых дивизий отрезали нас от остальной первой армииКортни Ходжеса. Другие дивизии на наших флангах удалось вытащить. Мы же были обязаны стоять и бороться. Штыки не самое лучшее оружие против танков. Наших вооружения, еды и медицинского обеспечения было недостаточно. Потери превысили половину личного состава. Нам ничего не оставалось, как сдаться. … Я был одним из немногих, кто избежал ранения. За это спасибо Богу. Оригинальный текст (англ.)

Seven Fanatical Panzer Divisions hit us and cut us off from the rest of Hodges' First Army. The other American Divisions on our flanks managed to pull out: We were obliged to stay and fight. Bayonets aren't much good against tanks: Our ammunition, food and medical supplies gave out and our casualties out-numbered those who could still fight - so we gave up. ... I was one of the few who weren't wounded. For that much thank God.

Вначале военнопленный Воннегут был перевезен под Берлин, откуда его направили в трудовой лагерь в Дрездене. Ежедневный рацион состоял из 250 г чёрного хлеба и пинты картофельного супа. Вначале Воннегута назначили старостой группы военнопленных, так как он немного говорил по-немецки. После того, как он рассказал охранникам, что с ними сделает, когда придут русские, был избит и лишился статуса старосты.

На ночь пленных запирали на неработающей скотобойне номер пять, а во время воздушных тревог уводили в подвал, где до этого хранились туши животных. Благодаря этому К. Воннегуту удалось выжить во время бомбардировки Дрездена в середине февраля 1945 года. Налёт авиации союзников практически полностью уничтожил старинный город. Погибло несколько десятков тысяч человек. Оценка количества погибших самим Воннегутом, который был задействован в разборе завалов, а также сжигании трупов, составляет 250 тысяч человек. Его переживания нашли отражение во многих произведениях, среди которых и роман «Бойня номер пять, или Крестовый поход детей», принёсший автору известность.

Когда американские войска захватили Лейпциг, находящийся недалеко от Дрездена, Воннегута, в числе других военнопленных, переправили на восток ближе к Судетской области. Был освобождён в мае 1945 года войсками Красной Армии. По возвращению в США был награждён медалью «Пурпурное сердце», которая вручается получившим ранения в результате действий противника. Сам Воннегут отнёсся к награде критически, как полученной за «до смешного незначительное ранение».

Послевоенная карьера

После возвращения с фронта Курт Воннегут поступил в магистратуру Чикагского университета по специальности «антропология». Одновременно с учёбой в магистратуре он работал полицейским репортёром в бюро новостей Чикаго. Описание работы в Чикаго приводится в автобиографическом романе «Бойня номер пять, или Крестовый поход детей», а также в воспоминаниях Воннегута.

Курт Воннегут покинул Чикаго, так и не окончив местный университет. Его работа на степень магистра антропологии «Неустойчивое соотношение между добром и злом в простых сказках» (англ. Fluctuations between Good and Evil in Simple Tales) была отклонена. Позже в 1971 году он все же получил научное звание по антропологии от Чикагского университета - за роман «Колыбель для кошки».

В 1947 году молодой Воннегут, не имея высшего образования, был вынужден искать работу. К этому времени относится и рождение его первого сына, 11 мая 1947 года, - Марка. С помощью брата, работавшего в «General Electric», Курт устроился в ту же компанию в отдел связей с общественностью. На новом месте в городе Скенектеди, штат Нью-Йорк, в его обязанности входило написание статей о новых открытиях лабораторий компании. На новом месте он проработал 4 года, вплоть до 1951-го.

Общение с учеными оказало сильное влияние на все дальнейшее творчество Воннегута. Занимаясь своей рутинной работой, по ночам он писал небольшие рассказы. После нескольких отказов еженедельник «Collier’s Weekly» все же принял две работы заплатив $750 и $950 соответственно. Увидев, что за свои произведения он получил как за несколько месяцев работы в компании «General Electric», Курт Воннегут принимает решение полностью посвятить себя литературе.

После ухода из «General Electric» писатель вместе с семьей переезжает в небольшую деревню Западный Барнстейбл , в штате Массачусетс. Здесь он пишет небольшие рассказы, продажа которых обеспечивает ежедневные потребности, а также свой первый роман «Механическое пианино» опубликованный в 1952 году. Рождение двух дочерей (Эдит в 1951-м и Наннет в 1955-м) заставило Курта Воннегута искать дополнительные источники заработка. Ему пришлось сочетать свою любимую работу с преподаванием английского в близлежащем городке, написанием рекламных статей, а также дилерской продажей автомобилей.

В 1957 году умирает отец писателя. Менее чем через год сестра Курта Воннегута Алиса умерла от рака. Трагизм ситуации был усугублен тем, что за два дня до ее смерти в железнодорожной катастрофе погиб ее муж Джеймс Адамс, который ехал в госпиталь проведать свою умирающую супругу. После их смерти осталось четверо несовершеннолетних детей. Троих из них, Джеймса, Стивена и Курта, усыновил Воннегут.

Смерть

Писатель скончался 11 апреля 2007 года от последствий черепно-мозговой травмы, полученной при падении. За год до своей смерти он опубликовал в эдинбургской газете «The Sunday Herald» обращение к британским читателям, в котором писал:

На родине писателя, в Индианаполисе, в 2007 году отмечался «год Воннегута».

Владелец страницы: нет
Поделиться